EDAD MODERNA

1700-1900

Gradualmente, la vida afortunadamente se volvería un poco más estable, con la creación en el siglo XVIII de seis nuevas parroquias. El Regimiento de la Milicia fue creado en 1708, y su coronel asumió los poderes del Gobernador de Armas (un cargo vitalicio) y la herencia de la noble familia de los Sánchez-Dumpiérrez, que adquiriría más y más poder.

 

En 1739, estalló la guerra entre Gran Bretaña y España, y la isla fue nuevamente sometida a constantes ataques de piratas británicos. El 13 de octubre de 1740, un corsario inglés llegó al actual pueblo de Gran Tarajal y saqueó el área mientras se dirigía a la iglesia de Tuineje. El coronel Sánchez-Dumpiérrez se reunió con varios lugareños y los reclutó en esta ocasión especial para defender su hogar de los invasores británicos. Juntos, los majoreros derrotaron a los piratas británicos en la Batalla de El Cuchillete de 1740, matando a 33 de los 53 soldados desembarcados y capturando al resto. El siguiente mes de noviembre, vinieron más piratas para intentarlo nuevamente, fracasando una vez más cuando se enfrentaron a una resistencia majorera mucho más grande y mejor preparada en la Batalla de Tamasite, en la que los majoreros, por decirlo a la ligera, no tomaron prisioneros.

 

Los coroneles de la familia Cabrera-Bethencourt trasladaron su residencia de Betancuria a La Oliva, en 1742, estableciéndose en la famosa Casa de los Coroneles en La Oliva. Después de que los coroneles la convirtieran en su hogar, La Oliva se convertiría en el corazón militar de Fuerteventura. Durante más de un siglo, los matrimonios se organizaron entre los miembros de la familia de los coroneles, formando efectivamente un círculo cerrado; y los Cabrera-Bethencourt, conscientes de que el feudalismo estaba llegando a su fin, ahora entrarían en política como funcionarios, manteniéndose al día con los tiempos cambiantes. La Casa de los Coroneles sigue en pie como testimonio del antiguo esplendor militar de La Oliva.

 

En 1812, durante la Guerra de la Independencia Española, la primera asamblea nacional revolucionaria de España, conocida como las Cortes de Cádiz, comenzó a plantear una serie de cambios, incluida la abolición final y oficial del feudalismo en Fuerteventura, integrando la isla en la nueva provincia española de Canarias. Estos tribunales de Cádiz también anunciaron la división de las islas en municipios, estableciendo uno en Fuerteventura por cada parroquia existente. Inicialmente, los municipios de Fuerteventura eran Antigua, Betancuria, Casillas del Ángel, La Oliva, Pájara, Tetir y Tuineje. La ciudad portuaria de Puerto Cabras, que estaba creciendo lentamente, dependía entonces del municipio de Tetir.

 

Años más tarde, en la víspera de año nuevo de 1834, se creó, por orden gubernamental, el municipio de Puerto Cabras, con Lázaro Rugama Nieves como su primer alcalde. La posición hereditaria de los coroneles pasó ese año a la familia Lara-Cabrera, que la mantendría hasta 1870. Poco a poco, las instituciones políticas de la isla comenzarían a trasladarse a Puerto Cabras, y eventualmente sustituyó a Betancuria como la capital de Fuerteventura en 1860.

 

Un personaje notable que vivió durante el siglo XIX en Fuerteventura fue el famoso Doctor Mena, el primer médico profesional de Fuerteventura, reconocido por su vital trabajo humanitario en la isla. La casa del doctor Mena en La Ampuyenta actualmente es un museo dedicado a su memoria.

Antes de morir, el doctor Mena pidió que se construyera un hospital en su ciudad natal de La Ampuyenta. La construcción del denominado "Hospitalito de Ampuyenta" comenzó en 1901, pero a pesar de haber suficiente dinero para completarlo, se detuvo el proyecto. El edificio quedó abandonado durante muchos años y, lamentablemente, nunca cumplió su propósito. Afortunadamente, el "Hospitalito" fue restaurado en 2014, y el Cabildo de Fuerteventura lo declaró un sitio de patrimonio histórico. Si alguna vez hubiera cumplido su propósito, habría sido el primer hospital de Fuerteventura.

 

 

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Colonel José Sánchez Dumpiérrez
Colonel José Sánchez Dumpiérrez
The Battle of Tamasite
Pintura de la batalla en la puerta de la iglesia en Tuineje
House of the Colonels - Casa de los Coroneles
Casa de los Coroneles - Casa de los Coroneles