LA CONQUISTA

QUE FORTE AVENTURE!

Como solía ser el caso, la salvación de las almas paganas y la esperanza de descubrir la fuente del oro sahariano proporcionarían el motivo de la conquista.

La auténtica conquista de la isla comenzó en 1402, comandada por los caballeros normandos Jean de Béthencourt y Gadifer de la Salle. Llegaron con solo 63 marineros de los 283 originales, ya que muchos habían desertado en el camino. Después de llegar y establecerse en la vecina Lanzarote, los invasores realizaron unas primeras excursiones a Fuerteventura. En 1404, Bethencourt y La Salle fundaron la ciudad de Betancuria, el primer asentamiento europeo construido en las Islas Canarias y que serviría como capital de la isla hasta el siglo XIX. Después de numerosas dificultades, Gadifer se hizo cargo de la invasión, mientras que Bethencourt regresó a España para buscar el reconocimiento y el apoyo del rey castellano.

 

Aquí es cuando la herencia española de la isla realmente comienza, con la influencia francesa reducida a algunas versiones castellanizadas de topónimos franceses como Morro Jable (del francés 'sable' que significa arena) y Betancuria. De hecho, se dice que el nombre de la isla es una adaptación española de la exclamación de Bethencourt "¡Qué fuerte aventura!"


No fue hasta 1405 que Fuerteventura finalmente fue completamente conquistada por Castilla, en gran parte debido a la influencia de las dos sacerdotisas guanches, que persuadieron a Guise y Ayose, los dos reyes de Maxorata y Jandía, a rendirse y aceptar el bautismo. El primero en rendirse fue Guise, y fue bautizado con el nombre de Luis. Unos días después, tras presentarse ante Béthencourt, Ayose sería bautizado con el nombre cristiano de Alfonso. Se debate si el resto de la población nativa fue asimilada o sometida a la esclavitud, ya que no hay muchos documentos históricos para confirmar lo que sucedió, aunque muchas palabras nativas de los majos perduran hoy, que se han transformado y adaptado a lo largo del tiempo. Incluso los nombres de algunos pueblos de la isla tienen nombres aborígenes, como Tamaragua, cerca del pueblo de Corralejo en el norte, que recibe su nombre de la palabra guanche que significa "Buenos días".

 

En 1424, el papa Martín V ordenó la creación de la diócesis de Fuerteventura, que abarcaba todas las Canarias, excepto Lanzarote, con su catedral central como la iglesia de Betancuria. Esto fue cuando se construyó el Convento Franciscano de San Buenaventura, también ubicado en Betancuria (que hoy se encuentra en ruinas).
Sin embargo, esta diócesis solo dura siete años. Esto significaba que, en esencia, la ciudad de Betancuria fue prácticamente la capital de las Islas Canarias durante un breve período.

 

Después de que Béthencourt se fue a Normandía, la isla quedó bajo el control de su sobrino y, finalmente, la isla fue heredada por la noble familia de los Herrera-Peraza. Fuerteventura permaneció bajo su dominio feudal durante los siguientes tres siglos, durante los cuales gran parte de la población local tomaría parte en muchas revueltas violentas (sin éxito) contra ellos debido a sus malas condiciones de vida bajo el régimen feudal de dicha familia.

 

En el siglo XVI, piratas africanos tendrían un interés especial en la ubicación ideal de Fuerteventura y en su mercado de esclavos. Los piratas moros comenzarían a navegar hacia la costa este de la isla y realizarían varios ataques. En 1593, uno de esos ataques arrasó la isla. La iglesia de Betancuria se quemó, se saquearon pueblos, y se tomaron presos, que serían llevados a las mazmorras de Fez.

 

Fuerteventura, en su mayoría una isla desierta y árida aún bajo el control de los señores feudales, comenzó a recibir menos interés por parte de sus conquistadores que las posesiones ahora más preciadas de Gran Canaria y Tenerife, que disfrutarían de un auge económico y se convirtieron en la puerta de entrada para el comercio entre las Américas y Europa, mientras que Fuerteventura eventualmente comenzaría a depender en gran medida de sus vecinos más ricos.

 

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Jean de Béthencourt
Jean de Béthencourt
Jean de Béthencourt discovering the island of Lanzarote in 1402
Jean de Béthencourt descubriendo la isla de Lanzarote en 1402
 Barbary pirates
Piratas de Berbería